domingo, 31 de enero de 2010

La gran temporada del Birmingham City a examen.

Los blues son los octavos de la Premier League y se han consolidado como la revelación en Inglaterra.
Ante los spurs sacaron un punto con gol tardío de Liam Ridgewell.

Vuelvo a actualizar el blog después de un breve período de exámenes que me tuvo ocupado. Han ocurrido tantas cosas que no puedo resumirlo todo en una entrada. Hoy se ha disputado la final de la Copa de África y ha ganado Egipto nuevamente. En la English League Cup se han clasificado para la final (que se jugará a finales de febrero) el Aston Villa y el Manchester United, espero con ansias ese partidazo prometedor. Además de esa eliminatoria, el Leeds United tiene la oportunidad de volver a sorprender al país esta semana en el replay que jugará ante el Tottenham. Precisamente los spurs empataron en St. Andrew's ante un fenomenal Birmingham City que se ha consolidado como la gran revelación en Inglaterra.

Echándole una ojeada a la clasificación, los tres primeros son habituales. El cuarto actualmente es el Tottenham y hay que reconocer que su temporada está siendo bastante buena hasta el momento. Por detrás siguen Liverpool, Manchester City y Aston Villa que no quieren dejar escapar esa cuarta plaza a ningún precio. Detrás de estos grandes clubes con altos presupuestos y jugadores estrella está el Birmingham City que ascendió la temporada pasada. Desde que comenzó la liga en agosto, solo ha sido vencido en su feudo en dos ocasiones, una ante su rival de la ciudad el Aston Villa y otra ante el Bolton Wanderers. Pero eso fue meses atrás en septiembre, el sábado casi pierden, pero un gol en el descuento evitó que el Tottenham salga de Birmingham con los 3 puntos.
Alex McCleish tiene mucho mérito en el trabajo que ha realizado para construir un equipo que casi con total seguridad evitará el descenso y conseguirá el objetivo primordial de todo equipo que asciende de categoría. En verano solicitaron la cesión de Joe Hart, el portero internacional sub-21 del Manchester City que veía como era casi imposible arrebatarle el puesto a Shay Given. Hart es joven pero en un futuro si progresa al ritmo que lleva puede llegar a ser un portero importante en la selección inglesa. En la defensa, el manager escocés firmó a Roger Johnson del Cardiff City y a Scott Dann del Coventry, ambos están trabajando bien y han conseguido que su equipo esté entre los menos goleados de la Premier. Es importante resaltar también la labor de Liam Ridgewell en el lateral izquierdo que anotó el gol del empate ante el Tottenham. El centro del campo lo componen dos experimentados de fútbol británico. Barry Ferguson tiene muchos partidos jugados con el Rangers y Lee Bowyer lleva compitiendo desde los años 90 en la máxima categoría de Inglaterra. 

En la izquierda jugó el escocés McFadden que recuerdo de algunos buenos partidos en el Everton de David Moyes. En la derecha juega un joven sueco que tenía Arsène Wenger en el Arsenal. Sebastian Larsson no es un extremo puro pero su desplazamiento a la banda derecha le ha venido bien y se ha acomodado de maravilla en ese puesto en Birmingham. Hace unos años cuando descendió el Birmingham City estuvo Mauro Zárate jugando algunos partidos en la delantera de los blues. El corte de Cristian "Chucho" Benítez es parecido y por él se pagó una cifra record en el equipo de St. Andrew's, casi 8 millones de libras. Además, en este mercado invernal, McCleish se lleva un español más a la premier. Míchel Madera, centrocampista del Sporting de Gijón, fichó por el Birmingham City y entró desde el banquillo en el partido ante el Tottenham. 
Sobre el Tottenham, me alegró mucho volver a ver a David Bentley rindiendo a buen nivel en la banda derecha tras un tiempo de dificultades. En la izquierda subiendo desde el lateral Gareth Bale estuvo tremendo, cada vez me gusta más. En la defensa Michael Dawson no me gustó demasiado, quizás sea el momento de que vuelva a la titularidad Bassong, pero eso es cosa de Redknapp. Esta semana tiene que evitar que el Leeds vuelva a sorprender a todo el mundo y si Dawson tiene que vérselas con Beckford pues esa sorpresa puede ser una realidad.

martes, 19 de enero de 2010

El equipo más en forma de Europa viste de azul

El Chelsea, líder de la Premier League, le endosa 7 goles al Sunderland a pesar de tener ausencias y demuestra su buen momento de forma.


Nicolas Anelka deberá suplir la baja de Didier Drogba que está disputando la Copa de África con Costa de Marfil. El ariete francés demostró su gran acierto de cara a portería con 2 goles en la victoria ante el Sunderland.
Recientemente el FC Barcelona ha conquistado los 6 títulos y ha rematado su gran año con el mundialito de clubes. A pesar de todos los éxitos deportivos que han rodeado al equipo de Guardiola el juego ha dado un ligero bajón y quedó demostrado con la eliminación de Copa del Rey tras una derrota en casa. Aquel partido tuvo su historia y es verdad que Guardiola alineó a muchos jugadores que no eran habituales, pero en general el Barcelona ha reducido la marcha. En la cúspide del nivel futbolístico de la pasada campaña hubo un equipo que fue capaz de detener a la máquina azulgrana y estuvo a punto de dejarles sin alguna que otra fiesta. El Chelsea no ha cambiado, Ancelotti ocupa el banquillo pero las bases del equipo de Londres son aquellas que fundamento José Mourinho años atrás.


Esta semana se juegan las semifinales de la English League Cup, el Chelsea está ausente, cayó ante el Blackburn Rovers por penaltis en un partido memorable. Sin embargo su potencial está intacto incluso con la marcha de algunos futbolistas para disputar la Copa de África. Ancelotti no contará con Drogba, Essien, Obi Mikel ni Kalou. Son 4 bajas importantes y para demostrar que no afectarán al equipo, el equipo arrolló al Sunderland de Steve Bruce con un contundente 7-2. Es cierto que los black cats son un equipo muy irregular sobre todo fuera de casa pero una goleada tan abultada sorprende a cualquiera.


Hay 2 hombres que han sido los grandes arquitectos del Chelsea actual. Está claro que sin el dinero de Roman Abrahamovic, el Chelsea no sería lo que es. Los blues hasta la llegada del magnate ruso habían ganado la liga inglesa una vez en la década de los 50 y no podían competir con equipos como Arsenal, Manchester United o Liverpool. El dinero que invirtió Abrahamovic ha reconstruido al equipo, sin embargo no solo con dinero se consiguen resultados en el mundo futbolístico. José Mourinho es el segundo gran constructor del Chelsea y él se encargó de que los millones de Abrahamovic fortalecieran al equipo.


La filosofía de Mourinho siempre ha sido criticada en España, Inglaterra y ahora Italia. En el país transalpino los resultados no le acompañan pero no se puede decir lo mismo que en Inglaterra. Su juego no es vistoso, ni bonito y dista del gran fútbol del llamado "Pep Team". El Chelsea de Mourinho era fuerza, velocidad y pegada. La preparación física del equipo londinés ha sido siempre superior a todo rival. El llamado "juego directo" fue el gran arma del Chelsea en sus mejores años. Cuando Mourinho abandonó Stamford Bridge, Avram Grant primero y seguido por Guus Hiddink mantuvieron el bloque y el juego que fundamentó Mourinho en el equipo de Abrahamovic. Carlo Ancelotti no ha cambiado prácticamente nada en el sistema y su equipo sigue sacando los resultados de antaño.


Sin embargo, el llamado "juego directo" no se puede realizar con cualquier tipo de jugador y por eso reitero que los millones que invirtió Abrahamovic en fichajes fueron en la mayoría de los casos bien invertidos. Shevchenko fue el gran error del Chelsea en los ultimos años y se gastó casi 40 millones de libras para que al final el rendimiento del futbolista ucraniano no convenciera ni lo más mínimo. Volviendo a la adaptación de los jugadores al "fútbol directo", la columna vertebral del equipo de Londres ha permitido que triunfe en su país en Europa. En la portería ha sido indiscutible siempre Petr Cech incluso después de sufrir una terrible lesión de cráneo que afectó su rendimiento. En la defensa John Terry se ha consolidado como el mejor defensa central de Inglaterra que comparte puesto en la selección con Rio Ferdinand. Su compañero más habitual ha sido Ricardo Carvalho, fichado del Oporto por Mourinho, el defensor portugués demostró una solidez sublime y formó una gran pareja con Terry. En los laterales se firmó primero a Ashley Cole para el izquierdo que resultó un fichaje acertado y luego unos cuantos candidatos en el lateral diestro. Paulo Ferreira, Bosingwa y Belletti se han disputado esa posición aunque el mejor lateral diestro que hay ahora mismo disponible para Ancelotti es el serbio Branislav Ivanovic.


Quisiera resaltar a Ivanovic porque está encajando de maravilla en el Chelsea. El jugador "tipo" de la defensa de los blues, empezó en el centro de la defensa a un gran nivel y luego se optó por colocarle de lateral diestro. Ya había jugado en esa posición en el Lokomotiv de Moscú, en el Chelsea la mejora ha sido impresionante. Cada partido que pasa, el serbio se desarrolla su cualidad ofensiva llegando cada vez más a línea de fondo en ataque. En defensa no hace falta decir que ha mejorado, es uno de los jugadores más completos que hay en Inglaterra, le veremos en el Mundial, con una selección serbia que promete. En el centro del campo del Chelsea Frank Lampard ha sido el gran estandarte del equipo. Su gran calidad y su regularidad han ido evolucionando en paralelo con el rendimiento general del equipo. Ahora es acompañado por otros centrocampistas de primer nivel como lo son Michael Ballack, Michael Essien, John Obi Mikel o Deco. Por cierto Essien se ha lesionado en la Copa de África y se perderá un tramo de la temporada. Nunca fue un problema perder a un jugador para el Chelsea, la profundidad del banquillo es única en el mundo. 


En la delantera Didier Drogba ha aportado la gran pegada del "fútbol directo" que practica el Chelsea. Es verdad que ha estado bien servido por los pases de Lampard, los centros de Joe Cole o Malouda (y también Ivanovic y Ashley Cole) e incluso los balones largos de Petr Cech. Drogba es probablemente el delantero que mejor se maneja en el juego aéreo. Últimamente le acompaña Anelka que también es un ariete perfecto para el estilo de equipo. Drogba lo tiene todo para beneficiarse del juego del Chelsea, el gran acierto goleador, su olfato de gol, su poderío aéreo, su fuerza y su diligencia componen al delantero casi perfecto.


El Chelsea es candidato a ser el próximo campeón de Europa, de hecho, como dice el título, para mí es el equipo que más en forma está y es el rival a evitar en cualquier sorteo. Estuvo muy cerca por partida doble de llevarse la Champions. La primera la tuvo más cerca, el dichoso penalti que falló Terry en Moscú privó a Abrahamovic de ver cumplido el gran objetivo del Chelsea. Al año siguiente, consiguió detener al imparable Barcelona en el Camp Nou en semifinales. El partido de vuelta fue una mezcla de muchas cosas. Si el Chelsea no llegó a la final fue porque solo podía pasar uno en esa eliminatoria y la suerte quiso que fuera el Barcelona. El arbitraje más que discutido fue una de las razones por las que el Chelsea no llegó a la final, la otra razón, el gol agónico en los minutos finales de Andrés Iniesta. Dicen que a la tercera va la vencida, por ahora en la Premier son líderes consolidados y no creo que tengan un rival a la altura. Veremos si este año el gran Chelsea consigue ser campeón de Europa, ahora mismo es favórito en una gran cantidad de quinielas europeas.

domingo, 3 de enero de 2010

La FA Cup cumple con su tradición y nos deja una inesperada sorpresa.

El Leeds sorprendió al Manchester United en Old Trafford. Los visitantes marchan líderes de la League One, la tercera división inglesa.


Beckford fue el verdugo de los de Ferguson y anotó el único gold el partido batiendo a Tomasz Kuszczak.


Llegó la tercera ronda de la competición más antigua del mundo y no defraudó. La fase de eliminatoria a partido único que se disputó este fin de semana era significativo ya que entran los equipos que disputan la Premier League. En total son 32 partidos y en este resumen voy a centrarme en los partidos más atractivos y en las sorpresas. El bombazo del fin de semana es protagonizado por el Manchester United que cayó en casa ante un equipo de dos categorías inferior, el Leeds United. 

Por un día los Whites pudieron saborear la gloria que años atrás vivían en la Premier y en la Champions League. Derrotaron a los campeones ingleses en su mismísima casa lo que significa una humillación al cuadro de Sir Alex Ferguson. Quizás este partido puede llegar a ser el particular "Alcorconazo" de Inglaterra aunque es verdad que los equipos menores tienen más opciones en un sistema como el de la FA Cup. Con jugadores como Berbatov, Rooney, Neville y Anderson, los diablos rojos se vieron superados por un gol a cero obra del delantero inglés Jermaine Beckford. En la siguiente fase (el sorteo ya se ha realizado a pesar de que no hayan finalizado algunas eliminatorias) el Leeds se verá las caras contra el Tottenham Hotspur y tendrá un nuevo reto para poder continuar su andadura en esta FA Cup. El Leeds es un histórico de Inglaterra, fue campeón hasta 3 veces de Inglaterra y lo recordaremos por recientes actuaciones en Europa llegando incluso hasta semifinales de la Champions.

"Somos humanos y a veces hay equipos que te sorprenden" - Sir Alex Ferguson


Los próximos rivales a los que tendrá que superar Beckford y sus compañeros, como ya dije, serán los Spurs. El equipo de White Hart Lane derrotó por 4-0 al Peterborough United. El equipo visitante juega en The Championship, la segunda división de Inglaterra gracias al ascenso de la temporada pasada a manos del técnico hijo de Sir Alex Ferguson, Darren. En el partido anotaron Kranjcar por partida doble, Jermain Defoe y Robbie Keane en los minutos finales desde los 11 metros.

Roberto Mancini por su parte consiguió que su equipo, el Manchester City pasara a la siguiente ronda para enfrentarse al Scunthorpe, un rival bastante asequible que eliminó al Barnsley, semifinalista hace dos temporadas. El sábado los Sky Blues visitaban The Riverside Stadium, hogar del Middlesbrough. El partido fue muy frío, incluso el campo estaba desangelado. Ganó con un gol de Benjani Mwaruwari el delantero de Zimbabue y un buen partido de Petrov, eso sí, cuando Mancini lo envió a la banda derecha el búlgaro demostró lo poco fiable que es su pierna derecha. El Boro tuvo muy poco fútbol, tras la marcha de Gareth Southgate llegó al equipo Gordon Strachan que estuvo en el Celtic de Glasgow. El mejor futbolista del Middlesbrough, David Wheater el defensa central, tuvo una ocasión de cabeza muy al final que podría haber forzado el partido de replay pero su remate fue demasiado flojo.


Burnley y Stoke City certificaron su participación en la siguiente fase con victorias ante York City y Milton Keynes Dons respectivamente. El líder de la Premier ganó con más contundencia ante el Watford. 5 goles marcó el Chelsea que le valen para enfrentarse al Preston North End en la siguiente ronda. Marcó dos goles Daniel Sturridge para el agrado de Carlo Ancelotti que podrá contar con él para suplir a Drogba tras su marcha a la Copa de África. Tuvo algunos minutos el otro joven delantero Fabio Borini que según el manager italiano iba a tener minutos este mes de enero. El Preston pasó eliminando al Colchester United por un abultado 7-0 con tres goles de Jon Parkin.


El Arsenal no tuvo suerte en el sorteo de esta tercera ronda y le tocó jugar un derbi en Upton Park ante el West Ham. Como es habitual en Arsène Wenger, alineó a los jóvenes en el partido de copa y tuvieron minutos Aaron Ramsey, Jack Wilshere, Fran Mérida y Carlos Vela. Gianfranco Zola también tiró de algunos suplentes y jugó en punta el joven delantero Frank Nouble y en el lateral izquierdo estuvo Fabio Daprelà, al que nombré en una entrada anterior sobre los Hammers. En la primera mitad el conjunto local estuvo agresivo intentando asediar la portería de los Gunners. En defensa Gallas y Vermaelen estuvieron atentos aunque al final de la primera mitad Alessandro Diamanti rompió el fuera de juego y batió a Fabianski con su zurda letal. La segunda mitad pintaba bien para los aficionados del West Ham pero poco a poco fue relajándose y el Arsenal aprovechó poco a poco para acercarse a la meta de Robert Green. Primero fue Ramsey quien consiguió traspasar la línea defensiva para batir al guardameta del West Ham y luego con un centro preciso del mexicano Carlos Vela, Eduardo de cabeza colocó el balón en la escuadra y certificó el pase a la cuarta ronda del Arsenal. No jugarán en casa, tendrán que viajar a Stoke para enfrentarse a los Potters.


En otro duelo de primera división el Aston Villa derrotó en casa al Blackburn Rovers de Sam Allardyce por 3-1. En poco tiempo se adelantaron los Villains tras un gol del joven canterano Nathan Delfouneso. Carlos Cuéllar anotó el segundo gol de ventaja para los suyos y Kalinic recortó distancias ya comenzado el segundo tiempo. En los últimos minutos John Carew acertó al engañar a Jason Brown desde el punto de penalti. Martin O'Neill y los suyos volverán a jugar ante su afición contra el Brighton & Hove Albion de la costa sur de Inglaterra. 


Sunderland, Wigan Athletic y Everton también pasaron a la siguiente ronda con victorias relativamente cómodas. Los Wolves eliminaron al Tranmere Rovers en un partido en el que ambos equipos tuvieron una gran variedad de ocasiones pero finalmente acabó con un resultado de 0-1 a favor de los de Mick McCarthy. Bolton y Fulham también estarán en la siguiente ronda.


Además de la sorpresa en Old Trafford, el Liverpool empató ante el Reading en el Madejski. Los locales se adelantaron con un gol de Church en la primera mitad y 10 minutos más tarde Steven Gerrard puso tablas en el marcador. El resultado no se movería y se tendrá que jugar un segundo partido para resolver la eliminatoria en Anfield. Benítez concedió una oportunidad al joven Stephen Darby en la defensa pero el resto de los jugadores eran los habituales en la alineación en los partidos de la Premier. Si se clasifican los Reds se enfrentarán al Burnley en casa. 


Todos los partidos que se empataron se jugarán en un par de semanas mientras que poco a poco vuelven las ligas europeas. Es enero, y está abierto el mercado de fichajes en Europa, Christian Molinaro llegará al Atlético de Madrid en calidad de cedido y en las próximas entradas comentaré los fichajes que se produzcan. El lateral italiano disputará su puesto con Antonio López, sinceramente era más necesario un lateral diestro ya que ni Ujfalusi, ni Perea ni Valera convencen.

miércoles, 30 de diciembre de 2009

La mejor liga del mundo

"  El fútbol es un deporte de caballeros practicado por vándalos; el rugby es un deporte de vándalos practicado por caballeros".


Esas son palabras del rector de la universidad de Cambridge y leí la cita en un libro sobre fútbol que me he comprado recientemente. Me quedo con la descripción del fútbol, un deporte de caballeros practicado por vándalos. Hoy, casi en el 2010 los futbolistas sí se han convertido en unos vándalos, cobran millonadas, estrellan coches lujosos, son detenidos en discotecas y se ven involucrados en los escándalos más insólitos. Es una verdadera lástima, pero es la consecuencia de que el fútbol se haya convertido en algo más que un deporte.

Hoy en día el fútbol es muy diferente en cada país. A los periodistas les encanta debatir sobre cual es la mejor liga del mundo y yo como estudiante de periodismo dedicaré esta entrada a dar las razones por que el fútbol inglés supera con creces cualquier otro. En Inglaterra se mantienen los valores clásicos y hay hasta los aficionados mantienen algo de caballerosidad. Es cierto que esto ha sido manchado por el "Hooliganismo" pero con la introducción de la Premier League a principio de los 90 ha ido poco a poco erradicándose la violencia. Podemos estar todos de acuerdo en que el ritmo general del juego y la dinámica son superiores y no se puede comparar un partido de liga inglesa con cualquier otro de Europa.
 

El fútbol inglés estaba pasando por una dura crisis a finales de los '80 y la tragedia de Heysel borró la participación de los clubes ingleses en Europa durante 5 años. Con la introducción de la Premier League, comenzaron a llenarse nuevamente los estadios y generalmente los clubes ingleses recuperaron su noble imagen. Estamos a un día de 2010 y los estadios en Inglaterra sea invierno o verano se llenan hasta arriba. No hay parón de Navidad, algo que los futboleros agradecemos que en las vacaciones también nos gusta disfrutar de nuestra afición. 

En España tenemos la Copa del Rey, una competición en la que se ven muy favorecidos los equipos de Primera División y que su espectación cada año deja mucho que desear. Tanto ha decaído esta competición que el Real Madrid en los 2 últimos años ha caído ante clubes de 2ª División B, la verdad que se agradece porque le da algo de emoción. Los campos generalmente están desangelados y las gradas apenas están muy vacías. En Inglaterra hay 2 copas, está la English League Cup, coloquialmente denominada la Carling Cup, y la mítica FA Cup, el torneo más antiguo del mundo. La English League Cup no tiene el prestigio de la FA Cup pero aún así el ganador puede clasificarse para las competiciones europeas. Sus partidos se juegan a partido único y si hay empate se pasa a la prórroga y a los penaltis. En la FA Cup es un poco diferente, si se empata se juega un segundo partido. La idea de los partidos únicos es beneficiosa para la competición en general. Los equipos no pueden rectificar si fallan en un partido y se pueden ver, de hecho se ven una gran cantidad de sorpresas cada año. Tanto que a veces llegan equipos de categorías inferiores a la final. Las aficiones no defraudan y acuden en masa a los partidos en ambas copas. En la Carling las semifinales son a doble partido y en la FA Cup, los semifinalistas juegan en Wembley, un verdadero premio especialmente para los equipos pequeños. Ambas finales también se juegan en el gran estadio de la selección nacional inglesa.

El incidente que quemó la imagen del fútbol inglés


El fútbol inglés cambió, hoy se ha convertido en una liga que atrae a los jeques más ricos del mundo y muchos aficionados como yo.  Quisiera retomar un tema que saque antes, el Desastre del Estadio de Heysel. Perdieron la vida 39 personas que iban a un partido de fútbol, en Europa hoy es casi imposible que suceda semejante tragedia. En 1985, en la final de la Copa de Europa el hooliganismo llegó hasa el límite. Los aficionados más radicales del Liverpool se enfrentaron a los de la Juventus y se desató un infierno en las gradas del Heysel. Fueron aproximadamente 600 los heridos en el desastre y el partido estuvo cerca de ser suspendido. Finalmente se decidió jugar el encuentro para evitar disturbios en el estadio. 

La Juventus se llevó la Copa de Europa con un gol de penalti de Michel Platini y se la pudo dedicar a los 32 aficionados que fallecieron aquel día. El Liverpool lamentó el incidente pero no solo había perdido una Copa de Europa, sino que la FIFA declaró a los aficionados del equipo de Merseyside responsable del incidente. Las repercusiones fueron brutales para los clubes ingleses, Margaret Thatcher presionó a la FA para que retire a los equipos de las competiciones internacionales pero no fue necesario, al poco tiempo se le sancionó al fútbol inglés con 5 años fuera de las competiciones internacionales y 6 al Liverpool. Hubo juicios y muchos hooligans fueron enviados a prisión pero el daño ya estaba hecho. Las grandes estrellas de Inglaterra emigraron. Hoddle, Waddle, Clive Allen, Mark Hughes, Gary Lineker y Ian Rush se fueron de su tierra para poder disputar competiciones europeas. 






The Kop con un mosaico dedicado a los hinchas de la Juventus. En él se lee Amicizia lo que significa amistad y fue dedicado a los aficionados de la Juventus que acudieron a Anfield para un partido de Champions League en 2005.


Afortunadamente el incidente ya es historia, y ambas aficiones se han reconcilidado. Hoy los clubes ingleses reinan la Champions League con soberbias actuaciones cada año. Dicen que de los errores se aprende, quizás los años negros del fútbol inglés han sido determinantes para que hoy sea la mejor liga del mundo.

domingo, 27 de diciembre de 2009

Cesc fulmina a los Villanos con una espectacular actuación

Cesc Fábregas entra en la segunda mitad y revoluciona un partido en el que borró por completo al Aston Villa

Dos goles del catalán en la segunda mitad y otro en la recta final de Diaby le dieron un espectacular triunfo a los Gunners que se colocan a 4 de la cabeza con un partido menos. El próximo miércoles visitarán Fratton Park y esperan un nuevo pinchazo del Chelsea.

Puede sonar a película de vaqueros pero como dice el título, Fábregas se cargó a los Villanos en la media hora que jugó. Muy pocas veces se puede ver como un solo jugador revoluciona un partido de tal forma que nula por completo al equipo contario. El Aston Villa llegaba a Londres en el cuarto puesto y amenazaba la plaza del United. Arsène Wenger recuperaba a Cesc pero no arriesgó y no jugó de titular, estuvieron en el mediocampo Samir Nasri, Denilson y Song. Por delante estuvieron alternándose Eduardo, Arshavin y Diaby.

El partido comenzó con los locales imponiendo su juego rápido de toque corto y por abajo. El equipo de Martin O'Neill aprovechaba la velocidad en el contragolpe jugando con Ashley Young, Stewart Downing y James Milner y generalmente tuvieron varias ocasiones para poder adelantarse en el marcador. La iniciativa la tenía el Arsenal pero no conseguía imponer una superioridad que neutralizara a los de Birmingham. La ocasión más clara fue para Eduardo que remató forzado una buena jugada de Diaby que atrapó Friedel. El guardameta estadounidense estuvo soberbio y fue lo mejor de su equipo aunque en la primera parte no tuviera tanto trabajo como en la segunda. El Aston Villa tenía controlado al Arsenal, Warnock subía con comodidad hasta la línea de fondo, Heskey recibía balones que intentaba bajarle a Agbonlahor y Petrov se sentía cómodo en el centro. Por parte del club londinense, Almunia estaba teniendo trabajo con los dos delanteros del Villa, Nasri estaba cubierto en todo momento y a Arshavin no le salían las cosas.

Comenzada la segunda mitad Wenger enviaba a Cesc a la banda para que calentase llevándose una cálida ovación del público Gunner. Cuando llegó el minuto 56 el partido se revolucionó con la entrada de Fábregas que remplazó a Denilson. La entrada del español en el terreno de juego fue un cataclismo para el Aston Villa. De repente el Arsenal aceleró y aumentó el ritmo del partido, Cesc no solo es un jugador espectacular, sino que le hace jugar mejor a sus compañeros. Con él, Song se encargó de destruir todo contraataque de los Villanos, Nasri obtuvo libertad para moverse por todo el mediocampo y Diaby se descolgaba más para incorporarse al ataque. El Aston Villa quedó totalmente eclipsado y se notó en todas sus líneas. Brad Friedel realizó unos paradones espectaculares, Richard Dunne se pasó el partido detrás de los jugadores del Arsenal, Warnock no subió en toda la segunda mitad... no parecían funcionar bien las cosas para los de Birmingham.

La segunda mitad el partido se jugó casi por completo en el campo del Aston Villa con arreones continuos del Arsenal comandados por un omnipresente Fábregas. Agbonlahor y Heskey se quedaron en la delantera viendo como su equipo intentaba detener el vendaval de los Gunners. Martin O'Neill cambió a éste último e incorporó a John Carew, un cambio habitual en las últimas jornadas. Pero no resultó, el problema era que con Fábregas en el campo, el equipo presionaba más y es que parecía que Fábregas tenía un aura que motivaba a todo su equipo, por algo es capitán. Downing y Milner no encontraban salidas al juego del Aston Villa y Ashley Young desapareció por completo y se desesperó, recibiendo amarilla en un piscinazo tremendo ante Song.

El "efecto Fábregas" dio resultado a los 10 minutos de haber entrado en el momento en el que Richard Dunne le derribó en la frontal cuando el español recién incorporado al partido se disponía a entrar en el área. Son muchas las virtudes de Cesc, hoy brilló su particular habilidad para tirar faltas y batió a Friedel que había estado impecable hasta el momento con una rosca digna de los mejores lanzadores de faltas. Es cierto que justo pasó por encima de Agbonlahor que fue el único integrante de la barrera que no saltó, pero eso no quita el mérito del gran golpeo del 4 del Arsenal. El Aston Villa no se lo podía creer, un solo jugador les había aplastado en solo 10 minutos y eso que volvía tras una lesión.

Tras el gol el partido mantuvo su línea, el Arsenal siguió asediando la puerta de Friedel y el Aston Villa intentaba acercarse a la portería de Almunia aunque sin apenas éxito. Llegaban más ocasiones para el Arsenal y a Martin O'Neill se le ocurrió reforzar el mediocampo metiendo al joven Fabian Delph por Luke Young, un cambio bastante atrevido. Mucho antes se había retirado Eduardo da Silva y había entrado Theo Walcott para intentar desbordar a Warnock. El Aston Villa se precipitó al ataque, y tras una mala entrega de Milner el Arsenal montó un contragolpe por la derecha conducido por Walcott que asistió a Fábregas que llegaba como un rayo para anotar su segundo gol y encarrilar el partido. Wenger lo celebraba y se alegraba de que los sustitutos que él metió decidieran el partido. La sonrisa de Wenger desapareció cuando Fábregas no celebraba el gol y se llevaba la mano a la pierna dando señas claras de que se había vuelto a lesionar.

Había conseguido revolucionar un partido ante el Aston Villa, un equipo más que rocoso. Sin embargo, el precio iba a ser caro y Fábregas tuvo que abandonar el partido. Por lo menos se fue con la sensación de que había sido el héroe del partido y además había sumado dos goles más a su cuenta particular en tan solo media hora. En su lugar entró Ramsey, y el Aston Villa viendo que el Arsenal había perdido a su estandarte dio un paso adelante. Se abrieron más los espacios y esto lo aprovechó Diaby para abrirse camino por el centro del campo y sin apenas molestias colocó el balón con el interior del pie en las redes de Friedel.

Queda claro, Cesc Fábregas es el corazón, cerebro, pulmón y todo lo que uno quiera del Arsenal, sin menospreciar a sus compañeros que son grandes futbolistas también. Hoy él revolucionó un partido que tenían trabado los Gunners con dos goles y una actuación estelar. Lo decía Petón en la retransmisión de Teledeporte, muy pocas veces un suplente cambia tanto un partido. Wenger se marchaba del terreno de juego con un gesto preocupado, no por el juego de su equipo, pero por la lesión que sufrió su capitán. En principio no parece que pueda llegar a viajar a Portsmouth pero ojalá se recupere cuanto antes para poder disfrutar del espectacular fútbol de Cesc Fábregas.

jueves, 24 de diciembre de 2009

Un análisis a los Hammers de Gianfranco Zola

El equipo está clasificado penúltimo y coquetea con el descenso



 Zola lleva al frente del equipo desde la pasada temporada y sus jugadores le respaldan ante la grave situación del equipo.

El West Ham United está ingresado en la UCI y el próximo día 26, Boxing Day, se enfrenta ante el único equipo que clasifica peor, el Portsmouth. El duelo puede ser engañoso porque ambos equipos tienen sus armas, por parte de los visitantes, el equipo parecía perdido hace unas jornadas pero ahora con Avram Grant en el banquillo ha conseguido algunos resultados positivos y poco a poco está acercándose a los puestos de salvación. Los del este de Londres empataron ante el Chelsea la pasada jornada en un partido en el que no merecieron perder y estuvieron cerca de conseguir desesperar a los Blues de Ancelotti.

Un problema que se han planteado los seguidores del West Ham es la proximidad del mercado invernal y la posible marcha de algunos jugadores importantes. El club ha denegado estas especulaciones pero aún así debería firmar algunos refuerzos si no quiere sufrir demasiado esta segunda vuelta del campeonato. Zola tampoco está teniendo demasiada suerte con las lesiones y el pasado partido cayó Danny Gabbidon con una lesión muscular. Otra baja importante en el equipo fue la de Dean Ashton que definitivamente se retiró al no poder superar los problemas físicos que le han dejado fuera de los terrenos mucho tiempo.

En la portería de Upton Park también hay problemas, el internacional Robert Green está cometiendo unos gravísimos errores y la seguridad que ofrece bajo palos es nula. Las alternativas que tiene Zola tampoco son muy convincentes, los dos porteros suplentes no superan los 20 años. El primero es Marek Štěch de 19 años y apenas ha tenido oportunidades en el fútbol inglés. Estuvo cedido en el Wycombe Wanderers y en el Bournemouth pero tampoco tuvo demasiados minutos en dos equipos de categorías inferiores de Inglaterra. Zola ha decidido que lo mejor para el joven futbolista es marcharse de las filas de los Hammers y recientemente se ha incorporado nuevamente al Bournemouth. El checo tenía delante al húngaro Péter Kurucz de solo 21 años, el joven guardameta es internacional sub-21 con su selección y ya debutó en la Premier cuando tuvo que suplir a Green en un partido decidido ante el Manchester United. El pasado verano tenían en la plantilla a Jimmy Walker, un portero  veterano de 36 años con mucha experiencia tras muchos partidos defendiendo la portería del Walsall pero se le concedió la carta de libertad y ahora recala en el Tottenham Hotspur.

La defensa es la línea más fuerte de la "Academia del Fútbol" a pesar de haber recibido hasta 35 goles en lo que va de temporada. Ya mencioné la lesión muscular de Danny Gabbidon a la que se une una baja de largo plazo por parte de Calum Davenport. El pasado verano el central inglés fue apuñalado junto a su madre en su propia casa, el futbolista sufrió heridas graves en las piernas y perdió hasta el 50% de la sangre de todo su cuerpo. Actualmente está pasando por rehabilitación pero no se sabe bien si podrá retomar su carrera como futbolista. La situación judicial es bastante compleja y sigue en pie el caso porque el agresor fue el novio de la hermana del defensa de los Hammers. Detrás de todo este asunto hay mucha historia y esperemos que se solucione cuanto antes por el bien de todos. El capitán del equipo Matthew Upson recientemente se mostró preocupado por la situación del equipo y fue el primero en avisar que la cercanía del mercado invernal podría debilitar al equipo. Otra alternavita para Zola es Jonathan Spector, internacional con la selección de Estados Unidos que por cierto recordamos los españoles por dejarnos fuera de la Copa Confederaciones el pasado verano. El estadounidense últimamente ha tenido más minutos después de la baja de Lucas Neill, el cual se marchó al Everton con la cata de libertad el pasado verano. Como refuerzo para la defensa llegó Manuel da Costa un central internacional con las categorías inferiores de Portugal, nacido en Francia de ascendencia marroquí, una mezcla curiosa. Llegó procedente de la Fiorentina en una operación que incluyó la venta de Savio Nsereko al conjunto de Prandelli. En el lateral izquierdo es indiscutible Herita Ilunga, el congoleño estuvo en la cantera del Espanyol y tras su paso por varios equipos de Francia hoy se encarga de tapar la banda izquierda de Upton Park. Debido a las lesiones de varios de estos defensas ha obtenido protagonismo el joven central James Tomkins que entró para suplir a Gabbidon ante el Chelsea y se le vio con un poco de inseguridad.

En el mediocampo la plantilla anda más justa. Kieron Dyer estuvo mucho tiempo lesionado y actualmente juega algunos partidos con el equipo de reserva para poder recuperar la forma. Scott Parker ha tomado las riendas para dar equilibrio al equipo y le suele acompañar Radoslav Kovac, un mediocentro defensivo procedente de la liga rusa y que protagonizó una curiosa jugada, fue expulsado por patear a un espontáneo. A la derecha se desplaza Mark Noble, que para mi gusto rinde a mejor nivel en el centro del campo. En la izquierda ocurre lo mismo con Jack Collison que tiene un brillante talento y puede ser el gran salvador de este equipo. Otro joven que también puede aprovechar Zola es Junior Stanislas que puede actuar en ambos extremos aunque la izquierda es su posición más aprovechable. Julien Faubert el que estuvo cedido en el Real Madrid la pasada campaña ocupa cualquier posición de la banda derecha sea el lateral o sea el mediocampo, dependiendo de donde Zola coloque a Mark Noble. Lo mismo ocurre con Valon Behrami, pero una lesión le ha dejado fuera de los terrenos y es una lástima para los Hammers porque el suizo firmó una gran temporada el año pasado y estuvo bastante bien en la Eurocopa en su país. Otro lesionado más es Luis Boa Morte que procede del Fulham y se desenvuelve bien tanto en la banda izquierda como en la delantera.

Las diversas bajas han obligado a Zola a reclamar la incorporación de Guille Franco que está jugando de titular junto a Alessandro Diamanti en la delantera del equipo. Carlton Cole sería titular si no fuera por otra lesión adicional en el equipo. También el pasado mercado veraniego el Inter cedió a Luis Antonio Jiménez, un buen futbolista que dejó las filas neroazzuras por la falta de minutos. Evidentemente es difícil competir con el nivel que hay en el ataque que forman Diego Milito, Samuel Eto'o y compañía. Zola debido a las bajas ha convocado a varios partidos al joven velocista Zavon Hines de nacimiento jamaicano. Además en la cantera tiene a un joven lateral zurdo suizo de 18 años con un futuro prometedor llamado Fabio Daprela y también a Frank Nouble que puede ser una alternativa a la delantera por si se lesiona algún futbolista más, que ya sería una auténtica catástrofe. En Upton Park se lamentarán haber cedido a Frederick Sears al Crystal Palace porque algunos seguidores recordaréis que el joven delantero estuvo muy acertado la pasada temporada.

El West Ham tendrá que convivir con las lesiones y buscar alternativas en el mercado invernal si quiere mantenerse en la Premier League. Las grandes esperanzas se han puesto en jóvenes como Jack Collison o James Tomkins y esto puede perjudicarles porque les estaría dando mucha responsabilidad a dos chicos de 20 años. El sábado se ven las caras con el Portsmouth y una victoria probablemente les sacaría del descenso.